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Disinfecting honey comb with ozone
Desinfectando los panales con el ozono


Washington, DC, USA
March 13, 2014


Worker bees remove the mummified remains of larvae infected by the chalkbrood fungus Ascosphaera apis. ARS scientists are using the completed bee genome to help understand bee responses to this disease.Photo by Stephen Ausmus.

Sometimes even honey bees need help with "housekeeping," especially when it comes to cleaning their honeycombs once the honey's been removed. U.S. Department of Agriculture (USDA) research has shown that fumigating honeycombs with ozone gas can eliminate pests and pathogens that threaten honey bee health and productivity. Now, ozone fumigation may also help reduce pesticide levels in honeycombs.

The findings come from a two-part study led by entomologist Rosalind James with the Pollinating Insects-Biology, Management, and Systematics Research Unit operated in Logan, Utah, by USDA's Agricultural Research Service (ARS). Results from the first part of her team's study, published in 2011 in the Journal of Economic Entomology, demonstrated that fumigating honeycombs with ozone gas at concentrations of 215 to 430 parts per million (ppm) killed all life stages of the greater wax moth, depending on length of exposure.

Ozone, a highly reactive state of oxygen, also destroyed spores of the chalkbrood fungus after 24 to 36 hours of exposure using 1,500 ppm. Another honeybee pathogen, the American foulbrood bacterium, required substantially longer exposure times and an ozone concentration twice as high.

Both pathogens can persist for years on beekeeping equipment and in hives as dormant spores. They germinate when conditions are optimal, and attack the colony's larvae. Methyl oxide and gamma irradiation are among treatments that have proven effective for disinfecting honeycombs, but these treatments can be costly and impractical, according to James. An ozone fumigation chamber is something beekeepers can set up on their own.

In January 2013, James' team published results from the second part of the study in the journal Agricultural Science. That paper details ozone's breakdown of coumaphos, fluvalinate, and several other pesticides that can accumulate in hives.

Higher ozone concentrations and longer exposure times were required to reduce pesticide concentrations in wax and honeycomb samples. The treatments also degraded the pesticides better in new honeycombs (less than three years old) than in older ones (more than 10 years old).

Read more about these findings in the March 2014 issue of Agricultural Research magazine.

ARS is USDA's chief intramural scientific research agency.


Desinfectando los panales con el ozono

Algunas veces aún las abejas de miel necesitan ayuda con su limpieza, especialmente con la limpieza del panal después de la extracción de la miel. Estudios por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han demostrado que fumigar los panales con el ozono puede eliminar las plagas y los patógenos que amenazan la salud y la productividad de las abejas. Ahora, la fumigación con el ozono también puede ayudar a reducir niveles de pesticidas en el panal.

Estos hallazgos vienen de un estudio en dos partes dirigido por entomóloga Rosalind James en la Unidad de Investigación de la Biología, el Manejo y la Sistemática de Insectos Polinizadores mantenida por el ARS en Logan, Utah.

Los resultados de la primera parte de su estudio, los cuales fueron publicados en el 2011 en 'Journal of Economic Entomology' (Revista de la Entomología Económica), demostraron que fumigar los panales con el ozono en concentraciones de 215 a 430 partes por millón (ppm) mataron todas etapas de la vida de la polilla de la cera, dependiendo de la duración de la exposición.

El ozono, el cual es una forma altamente reactiva de oxígeno, también destruyó esporas del hongo que causa la infección de la cría yesificada después de 24 a 36 horas de exposición con concentraciones de ozono de 1.500 ppm. Otro patógeno de las abejas de miel, la bacteria de la loque americana, requirió un período significativamente más largo de exposición y una concentración de ozono dos veces más alta.

Ambos patógenos pueden persistir por muchos años en forma de esporas aletargadas en el equipo de apicultura y en las colmenas. Estas esporas germinan cuando hay condiciones óptimas y atacan las larvas de la colonia. Tratamientos incluyendo el óxido de metilo y la radiación gamma pueden ser eficaces para desinfectar los panales, pero estos tratamientos pueden ser costosos y poco factibles, según James. Pero los apicultores pueden construir una cámara de fumigación con ozono por si mismos.

En enero del 2013, el grupo dirigido por James publicó resultados de la segunda parte del estudio en la revista 'Agricultural Science' (Ciencia Agrícola). Ese artículo proveyó detalles sobre la descomposición por el ozono de pesticidas incluyendo fluvinato y coumafos, los cuales pueden acumularse en las colmenas.

Concentraciones más altas y períodos más largos de exposición al ozono fueron necesitados para reducir las concentraciones de pesticidas en muestras de cera y en los panales. Los tratamientos también descompusieron los pesticidas más eficazmente en los panales más nuevos (menos de tres años de edad) que en los panales más viejos (más de 10 años de edad).

Lea más sobre estos estudios en la revista 'Agricultural Research' de marzo del 2014.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés).



More news from: USDA - ARS (Agricultural Research Service)


Website: http://www.ars.usda.gov

Published: March 13, 2014

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